IT-Profis kennen den Balanceakt, der mit der Standardisierung von Computer-Hardware für eine Organisation verbunden ist. Entscheiden Sie sich für ein kostengünstiges PC-Design mit einem Motherboard, das bald in den Ruhestand geht und Sie könnten einer Zukunft ohne Ersatz-Hardware oder Firmware- und Treiber-Updates entgegensehen. Das ist ein Rezept für einen potenziellen Albtraum in Bezug auf Wartung und Sicherheit.

Aus diesem Grund sollten IT-Manager den veröffentlichten Lebenszyklus der von ihnen eingesetzten Systeme und Komponenten aufmerksam verfolgen. Er enthält einen Zeitplan, der die Verpflichtung des Anbieters zur Herstellung, zum Verkauf und zum Support seiner Produkte aufzeigt. Der Lebenszyklus definiert, wann ein Produkt zum Kauf verfügbar wird, wann die Herstellung endet und wann der Support für die in der Praxis eingesetzten Produkte eingestellt wird. In einigen Fällen stellen Anbieter den Support der Hauptlinie ein, bieten aber für eine gewisse Zeit einen erweiterten Produktsupport an, der manchmal mit zusätzlichen Kosten einhergeht.

Product Lifecycle Visualized

Beispiel für Meilensteine im Produktlebenszyklus, einschließlich allgemeiner Verfügbarkeit (general availability, GA), End-of-Life-Ankündigung (EOLA), letztes Bestelldatum (last order date, LOD) und End-of-Life (EOL)

Produktlebenszyklen zu berücksichtigen ist besonders wichtig, wenn industrielle oder Rugged PC (IPCs) in rauen, abgelegenen oder unberechenbaren Umgebungen eingesetzt werden. Fabrikhallen, abgelegene Infrastrukturen wie Pipelines sowie Fahrzeuge, Züge und Flugzeuge sind Beispiele für Umgebungen, die den Verschleiß von Hardware und Komponenten beschleunigen können. Durch die Auswahl von Systemen mit längeren Lebenszyklen können Unternehmen sicher sein, dass sie bei Bedarf zusätzliche oder identische Ersatz-Hardware beschaffen und einsetzen können. Außerdem wird sichergestellt, dass Treiber- und Software-Updates über einen verlängerten Zeitraum verfügbar sind – ein Vorteil für ferngesteuerte IPCs und Ausrüstung, deren Austausch schwierig oder unerschwinglich teuer sein kann.

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Was ist ein angemessener Lebenszyklus für ein IPC-System? Das hängt von vielen Faktoren ab, aber ein Zeitraum von fünf bis sieben Jahren ist vorzuziehen. Auf diese Weise ist es eine triviale Angelegenheit, wenn ein Werkstatt-IPC schließlich einer Kost aus Staub und Metallspänen erliegt, ihn durch einen exakten Eins-zu-eins-Austausch zu ersetzen.

Lebenszyklus vs. Lebensdauer

Schließlich lohnt es sich, ein wenig der Verwirrung um die Begriffe Lebenszyklus und Lebensdauer zu klären. Während der Lebenszyklus die Verpflichtung eines Herstellers definiert, ein Produkt zu bauen und zu unterstützen, beschreibt die Lebensdauer die erwartete Nutzungsdauer eines Produkts in der Praxis. So kann eine weißglühende Glühbirne etwa 1.200 Stunden lang funktionieren, bevor sie ausbrennt – ihre Lebensdauer – aber die Verpflichtung des Anbieters zur Herstellung dieses Glühlampenmodells – ihr Lebenszyklus – kann sich auf 20 Jahre oder mehr erstrecken. Während der Lebenszyklus eine vordefinierte Verpflichtung des Herstellers ist, wird die Lebensdauer (oder Lebenserwartung) einer Hardware von einer Vielzahl von Faktoren beeinflusst, die von der Art und Weise, wie und wo sie installiert wird, bis hin zur Intensität ihres täglichen Gebrauchs reichen. Daher ist die Lebensdauer eine viel schwieriger zu definierende Messgröße zum Zeitpunkt der Herstellung oder des Kaufs.

Die Anforderungen industrieller und rauer Umgebungen sind einzigartig und oft unvorhersehbar. Daher können labordefinierte Messgrößen wie die mittlere Ausfallzeit (Mean Time Between Failure, MTBF) wenig dazu beitragen, die tatsächliche Lebensdauer der Hardware vorherzusagen, wenn die Komponenten Hitze, Kälte, Vibrationen, Staub und anderen nutzungs- und installationsabhängigen Faktoren ausgesetzt sind. IPC-Hardware und Komponenten mit längeren Lebenszyklen helfen Unternehmen, angesichts von Hardware-Herausforderungen agil zu bleiben und zu gewährleisten, dass die eingesetzten Systeme sicher und auf dem neuesten Stand bleiben.

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Hinweis: Dieser Blog-Beitrag wurde ursprünglich am 20. Dezember 2016 veröffentlicht. Er wurde am 15. August 2020 inhaltlich aktualisiert.