In den letzten Jahren war mSATA der Standard für Leute, die einen kompakten Solid-State-Speicher zu ihrer Hardware hinzufügen wollen. In der gleichen Art und Weise hat Mini-PCIe eine einfache Erweiterung in kleineren Computern und Mini-ITX-Motherboards ermöglicht. Es entsteht jedoch ein neuer Standard, der drastisch verbessern könnte, wie wir interne Erweiterungen nutzen. Dieser neue Standard heißt M.2 (formal Next Generation Form Factor oder NGFF) und ist in unserem neuen ML100G-30 enthalten.

Aber was ist M.2, wofür wird es verwendet und wie funktioniert es?

WAS IST M.2?

Die erste wichtige Sache, die zu beachten gilt, ist, dass M.2 physisch anders ist als Mini-PCIe. Das bedeutet, dass ältere mSATA-Laufwerke und Erweiterungen (wie Wireless-Karten) nicht in M.2 funktionieren. Es ist einzigartig, da der Standard eine breite Auswahl an Größen für seine Karten hat. Außerdem hat es mehrere verschiedene Arten von Schlüsseln. Diese Schlüssel sind Kerben in der Karte, die verhindern, dass die falsche Art von Gerät eingesteckt wird. Mit mehreren verschiedenen Längen und vielen Schlüsseln kann es in Dutzenden verschiedener Variationen geliefert werden. Auf den ersten Blick sieht das wie eine überflüssige und unnötige Änderung aus, dennoch ist M.2 vom technologischen Standpunkt aus so robust, dass es diese vielfältigen Variationen erfordert.

WIE FUNKTIONIERT DAS VERSCHLÜSSELN?

Der technische Grund hinter den Schlüsseln liegt in der Tatsache, dass M.2 den Vorteil der PCIe-, USB-, Display-, Audio-, I2C- oder SATA-Anschlüsse auf dem Motherboard nutzen kann. Die spezifische Motherboard-Verdrahtung zum M.2-Steckplatz legt fest, welche Art von Schlüssel er bekommt (eine einzelne Karte kann mehrere Schlüssel nutzen). Das verhindert das Einstecken einer inkompatiblen Karte in ein Motherboard. Beispielsweise gibt es vier häufige Arten von Schlüsseln, die heute verwendet werden und jedem ist ein Buchstabe zur Identifizierung zugeordnet. Die Tabelle unten zeigt, wie jeder dieser Schlüssel variiert:

M.2 Keying Chart

WAS SIND DIE VORTEILE VON M.2?

Was bedeuten nun all diese Schlüssel und die Anschluss-Interoperabilität für den durchschnittlichen Computer? Kurz gesagt führt es zu schnelleren, flexibleren und besser verfügbaren Speichern und Erweiterungen. Als Beispiel nehmen wir SSDs. Vor dem M.2 haben SSDs über den SATA-Anschluss funktioniert. Die neueste SATA-Technologie kann Daten bei einem Maximum von 6 Gb/s (sechs Gigabit pro Sekunde) übertragen. Das ist sehr schnell, aber nicht einmal in der Nähe des PCIe. Dieser kann Daten bei einer Geschwindigkeit von 8 Gb/s pro Lane übertragen (die Zahl nach dem “x” in PCIe ist die Anzahl der Lanes, also hat PCIe x2 zwei Lanes). Das bedeutet, dass ein PCIe-basiertes M.2 SSD-Laufwerk Daten bei bis zu fünffacher Geschwindigkeit gegenüber einer herkömmlichen SSD übertragen kann. Die gleichen Verbesserungen gelten auch für andere Erweiterungsgeräte.

M.2 Speed Graph

WAS SIND DIE PROBLEME MIT DEM M.2?

Derzeit ist das größte Problem beim M.2 der allgemein fehlende Support. Abgesehen davon ist M.2 ziemlich neu und es ist nicht so, dass es keine Anzeichen dafür gibt, dass er sich nicht durchsetzen wird. Tatsächlich ist dies der Standard für alle neuen Intel NUCs und viele Mainstream-Motherboards fangen an, ihn zu integrieren. Mit steigenden Akzeptanzraten erwarten wir, dass viele neue Geräte auftauchen werden. Ist das einmal geschehen, sollte er ein großer Akteur im Industrie- und Embedded-Computing-Sektor werden.

Ein anderes Problem, das der M.2 haben wird, ist die Interoperabilität. Im Zuge der zunehmenden Akzeptanz kann es vorkommen, dass verschiedene Motherboard-Hersteller unterschiedliche Schlüssel nutzen. Das kann zu Geräten führen, die nur für einige wenige Hersteller spezifisch sind oder schlimmer, es kann die Akzeptanz verzögern aufgrund eines zersplitterten Ökosystems. Das ist jedoch unwahrscheinlich, da Intel für gewöhnlich sehr gut darin ist, die Akzeptanz neuer Standards zu fördern und als stabilisierende Kraft für den Markt arbeitet.

GEDANKEN ZUM ABSCHLUSS

Persönlich bin ich wirklich begeistert vom M.2. Deutlich mehr Leistung in Kombination mit einer vergrößerten Auswahl von Erweiterungen, die für Hersteller leichter zu übernehmen sind? Das klingt nach einem Rezept für einen erfolgreichen Technologie-Standard. 

Um den M.2 in Aktion zu sehen, stellen Sie sicher, dass Sie den brandneuen ML100G-30 Ultra-kompakten lüfterlosen NUC mit M.2-Speicher und drahtloser Verbindung ansehen.