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UL Listed vs. ETL Listed: Ein Leitfaden zum Verständnis von Sicherheitszertifizierungen

Von ·Kategorien: Verlässlichkeit·Published On: Dezember 8th, 2020·8.2 min read·

Es existiert eine große Anzahl von Prozessen und Verfahren, um die Sicherheit der OnLogic-Produkte zu gewährleisten. Dazu gehört auch die Prüfung nach national und international anerkannten Standards. Winzige Logos, die die UL Listed-, ETL Listed- und CE-Zertifizierungen (um nur einige zu nennen) repräsentieren, sind mittlerweile auf allen Arten von Technologieprodukten üblich. Aber was bedeuten diese Sicherheitsprüfzeichen wirklich? Was können Sie aus ihnen ermitteln? Und was braucht es als Hersteller, um sie zu erwerben und zu behalten?

Zunächst einmal ist es wichtig zu wissen, dass diese Zertifizierungszeichen von einem national anerkannten Testlabor (Nationally Recognized Testing Laboratory, NRTL) stammen.

Was sind national anerkannte Testlabors (NRTLs)?

Die Occupational Safety and Health Administration (OSHA) ist die US-Organisation, die letztendlich für die Gewährleistung sicherer und gesunder Arbeitsbedingungen verantwortlich ist. Ein Teil ihrer Arbeit umfasst die Festlegung und Durchsetzung von Sicherheitsstandards für Produkte, die von Unternehmen und Verbraucher:innen verwendet werden. Um die OSHA bei diesen Aktivitäten zu unterstützen, hat sie ein NRTL-Programm (Nationally Recognized Testing Laboratory) eingerichtet. Wie die OSHA es ausdrückt, macht das NRTL-Programm Folgendes:

…erkennt Organisationen des privaten Sektors zur Durchführung von Zertifizierungen für bestimmte Produkte an, um sicherzustellen, dass diese die Anforderungen der OSHA-Normen für elektrische Geräte sowohl im Bauwesen als auch in der allgemeinen Industrie erfüllen. Jedes NRTL verfügt über einen Bereich von Prüfnormen, für die es anerkannt ist, und jedes NRTL verwendet seine eigene(n) einzigartige(n) registrierte(n) Zertifizierungsmarke(n), um die Konformität der Produkte mit den geltenden Prüfnormen für Produktsicherheit zu kennzeichnen.

Die OSHA ist Teil des US-Arbeitsministeriums, aber jedes Testlabor im NRTL-Programm strebt auch die Akkreditierung durch die entsprechenden „OSHA-ähnlichen“ Organisationen in der ganzen Welt an. Dadurch sind sie in der Lage, Unternehmen zu bedienen, die Zertifizierungen suchen, welche den internationalen Verkauf ihrer Produkte ermöglichen.

Wie werden Sicherheitsstandards oder „Regeln“ festgelegt?

Jedes Testlabor hat seine eigenen Testverfahren, aber diese Verfahren basieren auf „Regeln“, die von der Internationalen Elektrotechnischen Kommission (IEC) verfasst wurden. Wie die IEC es ausdrückt:

IEC-Normen gewährleisten die Leistung, Verlässlichkeit, Effizienz und Sicherheit von elektrischen und elektronischen Systemen und Geräten. Sie bieten eine gemeinsame Sprache und Terminologie, die Expert:innen bei der Entwicklung von Technologiestandards verwenden können.

Testlabors auf der ganzen Welt bauen ihre Testprozesse auf diesen IEC-Normen auf und versehen ihre Version der Norm dann üblicherweise mit einem geschützten Markenzeichen. Damit weisen sie nach, dass ihr Labor für die Durchführung der Tests verantwortlich war. Wie Sie auf der OSHA-Website sehen können, gibt es eine ganze Reihe von NRTL-Labors im ganzen Land und viele andere, die für internationale und regionale Prüfungen zuständig sind. Zu den gebräuchlicheren Prüfzeichen, die von den verschiedenen NRTLs auf Produkte aufgebracht werden, gehören UL, ETL, SGS, CSA, BV und TÜV.

Bei der Erstellung ihrer eigenen „Marken“-Version der IEC-Prüfvorschriften werden die einzelnen Laboratorien üblicherweise:

  • alle regionalen Unterschiede herausrechnen, die nicht für ihre bestimmte Region gelten
  • alle regionalspezifischen Aspekte hinzufügen, die anwendbar sein könnten
  • ihre eigene Unternehmensrichtlinie beifügen in Bezug auf die laufende Überwachung der Übereinstimmung mit den Zertifizierungsstandards

Es ist der letzte Punkt, der oft übersehen wird. Es ist jedoch wichtig, ihn im Auge zu behalten. Unternehmen, die Produkte testen und listen lassen möchten sowie Benutzer:innen, die sicherstellen möchten, dass die Produkte, die sie heute kaufen, die geltenden Sicherheitsnormen erfüllen, sollten verstehen, welche Rolle die laufende Überwachung spielt, um zu gewährleisten, dass die Produkte die Einhaltung der Sicherheitsnormen beibehalten.

COM Port Protection Fuse

Diese winzige Sicherung schützt die 5- & 12-V-Ausgänge eines COM-Ports. Die Sicherung erfüllt die UL- und IEC-Anforderungen für Strombegrenzungsvorrichtungen.

Die Bedeutung der Überwachung von Sicherheitsstandards

Neben dem Abschluss einer Sicherheitsbewertung und dem Recht, das entsprechende Prüfzeichen eines bestimmten Prüflabors (UL-, ETL-Listed usw.) zu verwenden, erklären sich Unternehmen, die Sicherheitsprüfzeichen für ihre Produkte anstreben, mit regelmäßigen Kontrollen durch das NRTL-Überwachungsteam einverstanden. Damit soll sichergestellt werden, dass die Produkte weiterhin den festgelegten Standards entsprechen und mit den Anforderungen an die Rückverfolgbarkeit der Komponenten konform sind. Was von den Anwender:innen oft übersehen wird: Es ist nicht ungewöhnlich, dass Produktzertifizierungen während laufender Überwachungsbemühungen von einem Labor zurückgezogen werden. So wird ein Produkt, das vielleicht getestet und gelistet wurde, sich unter Umständen nicht mehr qualifizieren, das zugehörige NRTL-Zeichen zu tragen.

Erfreulicherweise sind die NRTLs verpflichtet, Aufzeichnungen über die von ihnen geprüften und gelisteten Produkte zu führen und zu veröffentlichen. Dies ermöglicht es den Benutzer:innen, den aktuellen Status jedes von ihnen in Betracht gezogenen Produkts zu verifizieren sowie zu bestätigen, dass eine bestimmte Fabrik für die Herstellung eines spezifischen Produkttyps zugelassen ist.

Zusätzlich zu den Unterschieden zwischen den NRTLs in den USA unterscheiden sich die Überwachungsstandards auch je nach Region. So ist z. B. das CE-Zeichen, das für die Conformite Europeenne steht, auf vielen Produkten erforderlich, die in der Europäischen Union verkauft werden. Als globales Unternehmen tragen die Produkte von OnLogic ebenfalls das CE-Zeichen, jedoch verlangt der CE-Zertifizierungsprozess für die meisten Produktkategorien kein laufendes Überwachungselement.

Was bedeutet UL-Listed?

In Anbetracht all der oben genannten Punkte – was können Sie aus dem Vorhandensein eines Zeichens aus einem bestimmten Labor lernen? Im Falle des UL-Listed-Prüfzeichens bedeutet die UL-Listung eines Produkts, dass es getestet und verifiziert wurde, um die „Markenversion“ der IEC-Sicherheitsnormen, wie von Underwriter Laboratories (UL) definiert, zu erfüllen. Außerdem bedeutet dies, dass das Produkt einer vierteljährlichen Produktüberwachung unterliegt. Underwriter Laboratories ist ein Mitglied des NRTL-Programms der OSHA und besteht seit mehr als 100 Jahren.

Was bedeutet ETL Listed?

ETL steht für Electrical Testing Laboratories, die Zertifizierungsabteilung von Intertek Testing Laboratories. Sie sind ebenfalls Teil des NRTL-Programms und bieten Sicherheits-, Prüf-, Inspektions- und Zertifizierungsdienstleistungen für eine Vielzahl von Branchen an. Intertek wurde 1896 von Thomas Edison gegründet und verfügt über mehr als 30 Büros und Labors auf der ganzen Welt.

Wie UL testet auch ETL nach den gleichen Standards wie alle NRTLs und versieht die von ihnen getesteten Produkte mit dem ETL-Listed-Prüfzeichen. Letztendlich gibt es kaum Unterschiede zwischen UL und ETL (oder einem der anderen Teilnehmer am NRTL-Programm), abgesehen von den Prüfzeichen, die sie nach den Tests auf die Produkte aufbringen und geringfügigen Unterschieden bei den Überwachungsprogrammen, die sie betreiben.

Die Gefahren der Verwendung von Produkten ohne Sicherheitslistung

Protection Fuse for DisplayPort Connector

Ein detaillierter Blick auf die Schutzsicherung für einen DisplayPort-Anschluss.

Jetzt verstehen Sie die Unterschiede (oder das relative Fehlen dieser Unterschiede) zwischen UL und ETL. Warum sollten Sie nun dafür sorgen, dass die von Ihnen verwendeten Produkte von einem NRTL oder einer anderen internationalen Prüforganisation geprüft und gelistet wurden? Wie Sie vielleicht erwarten, geht es hier um Sicherheit.

Um Sicherheit in der Computerwelt zu gewährleisten, müssen Kunststoffe selbstlöschend sein, Stecker benötigen Sicherungen, Drähte brauchen feuerbeständige Materialien, Systeme benötigen zusätzliche thermischen Schutz und es müssen geeignete Sicherheitsvorrichtungen für Netzteile vorhanden sein, um tödliche Stromschläge für Benutzer:innen zu verhindern. NRTLs führen Fehlerprüfungen durch, indem sie Sicherungen kurzschließen. Dadurch stellen sie sicher, dass sie funktionieren. Sie überhitzen Einheiten absichtlich, um zu gewährleisten, dass sie sich sicher abschalten. Sie blockieren Kühlventilatoren oder andere bewegliche Teile, um zu verhindern, dass sie einen Brand verursachen sowie eine Vielzahl anderer extremer Szenarien aus der „realen Welt“, denen Benutzer:innen möglicherweise begegnen könnten. Sobald diese Elemente vom NRTL getestet wurden, werden sie durch eine laufende Überwachung beobachtet.

Die Bedeutung von Sicherheitstests wurde noch weiter ausgebaut. Die Medien haben Sicherheitsbedenken in letzter Zeit häufig hervorgehoben und dabei alles von intelligenten Türklingeln bis hin zu USB-Ladekabeln und Stromadaptern der unteren Preisklasse behandelt. Die Sicherheitsbewertungen und die Überwachung durch das NRTL zielen darauf ab, gefährliche Konfigurationen zu verhindern. Dazu wird sichergestellt, dass die Sicherheitsvorrichtungen ordnungsgemäß funktionieren und dass die Rohmaterialien von zugelassenen und verifizierten Lieferanten stammen, und zwar mit klarer Transparenz während des gesamten Produktionsprozesses.

Es ist zum Beispiel ein ziemlich verbreiteter Mythos, dass die 5V-Ladestromstärke, die durch ein USB-Ladekabel fließt, nicht in der Lage ist, ein Feuer zu entfachen. Ein USB-Anschluss ohne Sicherung oder einer, der mit einem USB-Kabel ohne Brandschutzklasse oder mit unterdimensionierten Leitern verbunden ist, kann die Verdrahtung innerhalb des Kabels im wahrsten Sinne zu einem „Glühdraht-Heizgerät“ machen. Dadurch könnten alle brennbaren Materialien um das Kabel herum Feuer fangen. Aus diesem Grund ist es so wichtig, sicherzustellen, dass die USB-Ladekabel, die Sie verschenken oder zu den Feiertagen erhalten, ein Sicherheitszeichen tragen.

UL vs. ETL – das Fazit

Obwohl UL eines der bekannteren und bedeutenderen Prüfzeichen für Produktsicherheit geworden ist, sind sowohl UL- als auch ETL-Prüfverfahren von der OSHA für die Ausstellung von Sicherheitsprüfzeichen akkreditiert worden. Dies gilt auch für viele der anderen internationalen Organisationen, die für die Festlegung von Sicherheitsstandards zuständig sind. Die Verwendung eines Produkts, das eines der beiden Prüfzeichen trägt, gibt Ihnen die Gewissheit, dass das, was Sie in Ihrem Zuhause oder im Unternehmen installieren, kein Sicherheitsrisiko darstellt. Bei OnLogic finden Sie Produkte, die UL- und ETL-gelistet sind, und letztendlich bedeuten die Prüfzeichen dasselbe.

Das Regulatory Team von OnLogic arbeitet eng mit einer Vielzahl internationaler Prüflabors zusammen. Dazu gehören sowohl UL als auch Intertek. So können wir Ihnen helfen, alle Ihre Fragen zu Produktsicherheitsstandards und Zertifizierungen zu beantworten. Wir haben jahrelange Erfahrung mit Sicherheitsprüfungen und Listungen. Wenn Sie also sicherstellen müssen, dass Ihr Computer alle erforderlichen Sicherheitsstandards für Ihre Anwendung erfüllt, können wir Ihnen helfen! Erfahren Sie hier mehr über unsere Zertifizierungsdienste.

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About the Author: Darek Fanton

Darek is the Communications Manager at OnLogic. His passion for both journalism and technology has led him from the newsrooms of local papers to the manufacturing floor of IBM. His background in news gathering has him always on the lookout for the latest in emerging tech and the best ways to share that information with readers. In addition to his affinity for words, Darek is a music lover, juggler and huge fan of terrible jokes.
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