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UL Listed vs. ETL Listed: Ein Leitfaden für Sicherheitszertifizierungen

Von ·Kategorien: Verlässlichkeit·Published On: Dezember 8th, 2020·8.3 min read·

Es existiert eine große Anzahl von Prozessen und Verfahren, um die Sicherheit der OnLogic-Produkte zu gewährleisten. Dazu gehört auch die Prüfung nach national und international anerkannten Standards. Winzige Logos, die die UL Listed-, ETL Listed- und CE-Zertifizierungen (um nur einige zu nennen) repräsentieren, sind mittlerweile auf allen Arten von Technologieprodukten üblich. Aber was bedeuten diese Sicherheitsprüfzeichen wirklich? Was können Sie aus ihnen ermitteln? Und was braucht es als Hersteller, um sie zu erwerben und zu behalten?

Zunächst einmal ist es wichtig zu wissen, dass diese Zertifizierungszeichen von einem national anerkannten Testlabor (Nationally Recognized Testing Laboratory, NRTL) stammen.

Was sind national anerkannte Testlabors (NRTLs)?

Die Occupational Safety and Health Administration (OSHA) ist die US-Organisation, die letztendlich für die Gewährleistung sicherer und gesunder Arbeitsbedingungen verantwortlich ist. Ein Teil ihrer Arbeit umfasst die Festlegung und Durchsetzung von Sicherheitsstandards für Produkte, die von Unternehmen und Verbraucher:innen verwendet werden. Um die OSHA bei diesen Aktivitäten zu unterstützen, hat sie ein NRTL-Programm (Nationally Recognized Testing Laboratory) eingerichtet. Wie die OSHA es ausdrückt, macht das NRTL-Programm Folgendes:

…erkennt Organisationen des privaten Sektors zur Durchführung von Zertifizierungen für bestimmte Produkte an, um sicherzustellen, dass diese die Anforderungen der OSHA-Normen für elektrische Geräte sowohl im Bauwesen als auch in der allgemeinen Industrie erfüllen. Jedes NRTL verfügt über einen Bereich von Prüfnormen, für die es anerkannt ist, und jedes NRTL verwendet seine eigene(n) einzigartige(n) registrierte(n) Zertifizierungsmarke(n), um die Konformität der Produkte mit den geltenden Prüfnormen für Produktsicherheit zu kennzeichnen.

Die OSHA ist Teil des US-Arbeitsministeriums. Jedoch strebt jedes Testlabor im NRTL-Programm auch die Akkreditierung durch die entsprechenden „OSHA-ähnlichen“ Organisationen in der ganzen Welt an. Dadurch können sie Unternehmen bedienen, die Zertifizierungen für den internationalen Verkauf ihrer Produkte suchen.

Wie werden Sicherheitsstandards oder Regeln wie UL Listed und ETL Listed festgelegt?

Jedes Testlabor hat seine eigenen Testverfahren, aber diese Verfahren basieren auf Regeln, die von der Internationalen Elektrotechnischen Kommission (IEC) verfasst wurden. Wie die IEC es ausdrückt:

IEC-Normen gewährleisten die Leistung, Verlässlichkeit, Effizienz und Sicherheit von elektrischen und elektronischen Systemen und Geräten. Sie bieten eine gemeinsame Sprache und Terminologie, die Expert:innen bei der Entwicklung von Technologiestandards verwenden können.

Testlabors auf der ganzen Welt bauen ihre Testprozesse auf diesen IEC-Normen auf und versehen ihre Version der Norm dann üblicherweise mit einem geschützten Markenzeichen. Damit weisen sie nach, dass ihr Labor für die Durchführung der Tests verantwortlich war. Wie Sie auf der OSHA-Website sehen können, gibt es eine ganze Reihe von NRTL-Labors im ganzen Land und viele andere, die für internationale und regionale Prüfungen zuständig sind. Dabei umfassen die gebräuchlicheren Prüfzeichen, die von den verschiedenen NRTLs auf Produkte aufgebracht werden, UL, ETL, SGS, CSA, BV und TÜV.

Bei der Erstellung ihrer eigenen „Marken“-Version der IEC-Prüfvorschriften werden die einzelnen Laboratorien üblicherweise:

  • alle regionalen Unterschiede herausrechnen, die nicht für ihre bestimmte Region gelten
  • alle regionalspezifischen Aspekte hinzufügen, die anwendbar sein könnten
  • ihre eigene Unternehmensrichtlinie beifügen in Bezug auf die laufende Überwachung der Übereinstimmung mit den Zertifizierungsstandards

Es ist der letzte Punkt, der oft übersehen wird. Es ist jedoch wichtig, ihn im Auge zu behalten. Unternehmen, die Produkte testen und listen lassen möchten sowie Benutzer:innen, die sicherstellen möchten, dass ihre heute gekauften Produkte die geltenden Sicherheitsnormen erfüllen, sollten die Rolle der laufenden Überwachung verstehen. So können sie gewährleisten, dass die Produkte die Einhaltung der Sicherheitsnormen auch beibehalten.

COM Port Protection Fuse

Diese winzige Sicherung schützt die 5- & 12-V-Ausgänge eines COM-Ports. Die Sicherung erfüllt die UL- und IEC-Anforderungen für Strombegrenzungsvorrichtungen.

Die Bedeutung der Überwachung von Sicherheitsstandards

Neben dem Abschluss einer Sicherheitsbewertung und dem Recht, das entsprechende Prüfzeichen eines bestimmten Prüflabors (UL-, ETL-Listed usw.) zu verwenden, erklären sich Unternehmen, die Sicherheitsprüfzeichen für ihre Produkte anstreben, mit regelmäßigen Kontrollen durch das NRTL-Überwachungsteam einverstanden. Damit soll sichergestellt werden, dass die Produkte weiterhin den festgelegten Standards entsprechen. Zudem wird gewährleistet, dass sie mit den Anforderungen an die Rückverfolgbarkeit der Komponenten konform sind. Was von den Anwender:innen oft übersehen wird: Es ist nicht ungewöhnlich, dass Produktzertifizierungen während laufender Überwachungsbemühungen von einem Labor zurückgezogen werden. So wird ein Produkt, das vielleicht getestet und gelistet wurde, sich unter Umständen nicht mehr für  das zugehörige NRTL-Zeichen qualifizieren.

Jedoch sind die NRTLs erfreulicherweise verpflichtet, Aufzeichnungen über die von ihnen geprüften und gelisteten Produkte zu führen und zu veröffentlichen. Dies ermöglicht es den Benutzer:innen, den aktuellen Status jedes von ihnen in Betracht gezogenen Produkts zu verifizieren. Daneben können sie sich vergewissern, dass eine bestimmte Fabrik für die Herstellung eines spezifischen Produkttyps zugelassen ist.

Zusätzlich zu den Unterschieden zwischen den NRTLs in den USA unterscheiden sich die Überwachungsstandards auch je nach Region. So ist beispielsweise das CE-Zeichen, das für die Conformite Europeenne steht, auf vielen Produkten erforderlich, die in der Europäischen Union verkauft werden. Da OnLogic ein globales Unternehmen ist, tragen die Produkte ebenfalls das CE-Zeichen. Allerdings verlangt der CE-Zertifizierungsprozess für die meisten Produktkategorien kein laufendes Überwachungselement.

Was bedeutet UL Listed?

In Anbetracht all der oben genannten Punkte – was können Sie aus dem Vorhandensein eines Zeichens aus einem bestimmten Labor lernen? Im Falle des UL-Listed-Prüfzeichens bedeutet die UL-Listung eines Produkts, dass es getestet und verifiziert wurde, um die „Markenversion“ der IEC-Sicherheitsnormen zu erfüllen, wie von Underwriter Laboratories (UL) definiert. Außerdem bedeutet dies, dass das Produkt einer vierteljährlichen Produktüberwachung unterliegt. Underwriter Laboratories ist ein Mitglied des NRTL-Programms der OSHA. Es besteht seit mehr als 100 Jahren.

Was bedeutet ETL Listed?

ETL steht für Electrical Testing Laboratories, die Zertifizierungsabteilung von Intertek Testing Laboratories. Sie sind ebenfalls Teil des NRTL-Programms. Dabei umfasst ihr Angebot Sicherheits-, Prüf-, Inspektions- und Zertifizierungsdienstleistungen für eine Vielzahl von Branchen. Intertek wurde 1896 von Thomas Edison gegründet und verfügt über mehr als 30 Büros und Labors auf der ganzen Welt.

Wie UL testet auch ETL nach den gleichen Standards wie alle NRTLs und versieht die von ihnen getesteten Produkte mit dem ETL-Listed-Prüfzeichen. Letztendlich gibt es kaum Unterschiede zwischen UL und ETL oder einem der anderen Teilnehmer am NRTL-Programm, abgesehen von den Prüfzeichen, die sie nach den Tests auf die Produkte aufbringen und geringfügigen Unterschieden bei den Überwachungsprogrammen.

Die Gefahren der Verwendung von Produkten ohne Sicherheitslistung

Protection Fuse for DisplayPort Connector

Die Schutzsicherung für einen DisplayPort-Anschluss.

Jetzt verstehen Sie die eigentlich kaum vorhandenen Unterschiede zwischen UL Listed und ETL Listed. Warum sollten Sie Ihre Produkte nun von einem NRTL oder einer anderen internationalen Prüforganisation prüfen und listen lassen? Wie Sie erwarten, geht es hier um Sicherheit.

Um Sicherheit in der Computerwelt zu gewährleisten, müssen Kunststoffe selbstlöschend sein. Des Weiteren benötigen Stecker Sicherungen, Drähte brauchen feuerbeständige Materialien. Daneben benötigen Systeme zusätzlichen thermischen Schutz und es müssen geeignete Sicherheitsvorrichtungen für Netzteile vorhanden sein. Schließlich sollen tödliche Stromschläge für Benutzer:innen verhindert werden. Daher führen NRTLs Fehlerprüfungen durch, indem sie Sicherungen kurzschließen. Dadurch stellen sie die Funktion sicher. Außerdem überhitzen Sie Einheiten absichtlich, um zu gewährleisten, dass sie sich sicher abschalten. Sie blockieren Kühlventilatoren oder andere bewegliche Teile, um zu verhindern, dass sie einen Brand verursachen. Zudem spielen sie viele andere extreme Szenarien aus der realen Welt durch, denen Benutzer:innen begegnen könnten. Sobald diese Elemente vom NRTL getestet wurden, werden sie durch eine laufende Überwachung beobachtet.

Sicherheitstests können schwere Unfälle verhindern

Die Bedeutung von Sicherheitstests ist gewachsen. Die Medien haben Sicherheitsbedenken in letzter Zeit häufig hervorgehoben. Dabei wurde alles von intelligenten Türklingeln bis hin zu USB-Ladekabeln und Stromadaptern der unteren Preisklasse behandelt. Sicherheitsbewertungen und die Überwachung durch das NRTL zielen darauf ab, gefährliche Konfigurationen zu verhindern. Dazu wird sichergestellt, dass die Sicherheitsvorrichtungen ordnungsgemäß funktionieren. Außerdem müssen die Rohmaterialien von zugelassenen und verifizierten Lieferanten stammen, und zwar mit klarer Transparenz während des gesamten Produktionsprozesses.

Beispielsweise ist es ein ziemlich verbreiteter Mythos, dass die 5 V-Ladestromstärke, die durch ein USB-Ladekabel fließt, kein Feuer entfachen kann. So kann ein USB-Anschluss ohne Sicherung oder einer, der mit einem USB-Kabel ohne Brandschutzklasse oder mit unterdimensionierten Leitern verbunden ist, die Verdrahtung innerhalb des Kabels im wahrsten Sinne zu einem „Glühdraht-Heizgerät“ machen. Dadurch könnten alle brennbaren Materialien um das Kabel herum Feuer fangen. Aus diesem Grund ist es so wichtig, dass die USB-Ladekabel, die Sie verschenken oder zu den Feiertagen erhalten, ein Sicherheitszeichen tragen.

UL Listed vs. ETL Listed – das Fazit

Obwohl UL eines der bekannteren und bedeutenderen Prüfzeichen für Produktsicherheit geworden ist, wurden sowohl UL- als auch ETL-Prüfverfahren von der OSHA für die Ausstellung von Sicherheitsprüfzeichen akkreditiert. Dies gilt auch für viele der anderen internationalen Organisationen, die für die Festlegung von Sicherheitsstandards zuständig sind. Die Verwendung eines Produkts, das eines der beiden Prüfzeichen trägt, gibt Ihnen die Gewissheit, dass das, was Sie in Ihrem Zuhause oder im Unternehmen installieren, kein Sicherheitsrisiko darstellt. Bei OnLogic finden Sie Produkte, die UL- und ETL-gelistet sind. Im Grunde genommen bedeuten die Prüfzeichen dasselbe.

Das Regulatory Team von OnLogic arbeitet eng mit einer Vielzahl internationaler Prüflabors zusammen. Dazu gehören sowohl UL als auch Intertek. So können wir Ihnen helfen, alle Ihre Fragen zu Produktsicherheitsstandards und Zertifizierungen zu beantworten. Wir haben jahrelange Erfahrung mit Sicherheitsprüfungen und Listungen. Sie müssen also sicherstellen, dass Ihr Computer alle erforderlichen Sicherheitsstandards für Ihre Anwendung erfüllt? Wir helfen Ihnen gerne weiter! Erfahren Sie hier mehr über unsere Zertifizierungsdienste.

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About the Author: Darek Fanton

Darek ist Communications Manager bei OnLogic. Seine Leidenschaft für Journalismus und Technologie hat ihn von den Redaktionen lokaler Zeitungen bis in die Produktionshallen von IBM geführt. Aufgrund seines Hintergrunds in der Nachrichtenredaktion ist er immer auf der Suche nach den neuesten technischen Entwicklungen und den besten Möglichkeiten, diese Informationen mit den Lesenden zu teilen. Neben seiner Affinität für Worte ist Darek auch ein Musikliebhaber, Jongleur und ein großer Fan von schlechten Witzen.
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